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美国巨头甲骨文大裁员,“抢跑”的少儿编程培训还有价值吗?

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甲骨文中国大裁员,“抢跑”少儿编程班还值钱吗?

图片来源:Kubo Agency

图、文 | Lilian

 

甲骨文中国大裁员,“抢跑”少儿编程班还值钱吗?

 

市场上制造儿童编程产品的公司已经开始进入“乱花渐欲迷人眼”的地步,你是否还在为孩子思考着如何精挑细选?

 

泼盆冷水先——最近,美国软件巨头甲骨文突然在中国大举裁员。有消息称,甲骨文在中国的研发中心均有涉及,包括北京、上海、苏州、深圳等等,首批裁员将近千余名研发工程师。

 

笔者的本科学的就是软件专业,也在软件公司待了多年,但之后选择离开,现在又因为人工智能的旺盛需求而重新坐回电脑前自己写代码。曾经只需要用Excel处理的几万条数据,变成了几千万条,Excel无法胜任,只能换Tableau,然后又发现对几百G的数据再进行深度挖掘,除了写代码编程,已无计可施。

 

这些经历让我有了更多视角去思考并审视编程,更产生了用“以终为始”的角度去聊聊儿童编程这个热门话题的念头。

 

BAT的软件工程师工资有多高?Facebook的软件工程师年薪中位数都到了15万美元,人工智能专业的博士毕业年薪就能达到200万……好吧,看着这些不断刷新的数字,真让人眼馋的,似乎不让自己的孩子去学编程简直是枉为父母了。可是,也有中兴工程师因为公司裁员而选择跳楼,甲骨文工程师因为公司裁员而举旗示威,一想到这些是不是又觉得一切没那么美好?

 

高薪,意味着软件编程的需求已经蔓延到社会的每一个角落,高需求自然会带来高回报。但裁员也意味着这个行业的发展速度非常迅猛,一旦你跟不上大势,便只能惨遭出局,而跟上大势的秘诀就是思考能力和学习能力。

 

我能想象到的一个场景就是:未来不会有大面积的码农社区存在,而是遍布着无数个擅用编程解决自己领域各种问题的专家。所以,如何用编程去解决问题、如何将现实的问题抽象成计算机可以处理的数字逻辑,这才是学习编程的关键所在。

 

什么叫抽象?举个非常简单却跟人工智能相关的案例:

 

如何让计算机识别水果、蔬菜和肉类?

人类要做的就是抽象出

这三种物品的关键属性

用甜度、脆度来进行分类辨别

 

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我家孩子因受我们的影响,很小就对编程产生了兴趣,于是我给她找了个免费的网站——大名鼎鼎的code.org来接触编程。这上面就是用Scratch让孩子体验编程中的逻辑思维带来的奇妙之处。

 

为什么用Scratch进行编程启蒙,各种优势介绍已层出不穷。从我观察孩子的实际体验来看:很方便地让她把头脑中思考的逻辑过程快速表达出来。

 

从最初的愤怒小鸟吃东西的游戏场景,她感受到了简单的逻辑过程,前进、后退、高效地执行重复这些。然后她选择了非常喜欢的冰雪奇缘的故事场景,学习了怎么让屏幕上的小人艾莎听从她的编程指令来翩翩起舞,其中涉及的简单的数字计算和几何图形让她眼界与思维大开。

 

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在这样的兴趣驱动之下,她拿到了人生中的第一张编程证书“ONE HOUR OF CODE”。所以说,兴趣与好奇心才是推动孩子持续前进的强大动力。

 

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嗯,补充一点,网站上其实有很多免费的资源让孩子不断地去探索,有扎克伯格、比尔·盖茨这样的大咖向您的孩子循循善诱,没必要花冤枉钱去买那些浮于表面的编程课。

为什么说有些课程是浮于表面的呢?

 

用儿童画来举例,有多少父母把孩子送往机构去画画,只是因为从机构回来可以看到孩子的画作?又有多少父母真的去了解过这些画作的创作过程?你有时候可以看到同一个班里出来的儿童画都是一个创作模式,因为孩子复制老师的指令,而不是在好奇心驱动之下的自我探索。

 

我就见到过一个儿童编程课,教孩子跟着视频的教学指令一步步去执行,然后做出来一个很动人的简单游戏。但这里面有多少是孩子自主思考并设计产生的呢?而用Scratch的好处就是免去孩子记忆的负担,让孩子能完全沉浸在解决问题的逻辑过程中。如果这个逻辑过程被省略了,孩子只需要跟着指令复制,就无法在这个过程中学到并训练到最底层的思维——逻辑思维。

 

我家孩子从6岁开始接触编程,感受到了Scratch的魅力。我一直坚定地以为,在她10岁之前都无需学习编程代码。直到8岁时一次偶然的机会,我带她参加了一场软件工程师的活动,她在那里跟着一群工程师学到了如何用Python生成微信可扫的二维码。这下又给她打开了一扇新的窗户,她兴奋得做了好多二维码发给朋友,甚至说要做生成二维码的生意,每次收费30元。我鼓励了她的想法,因为我也发现这30元其实还挺好赚的。

 

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(她做过的一个电影推荐二维码,长按可识别)

 

这次的经历让我重新思考,学习代码、学习编程对于儿童的意义和路径。

 

原先我是认为,让孩子去记忆代码命令、理解语法结构是非常困难的事情。但在实际场景中才真正感受到编程的强大。

 

也就是说,孩子完全可以像使用Scratch那样去使用Python,其飞速发展正是源自于开源社区内丰富的Python库。

 

于是,我们再次从绘图起步,导入了Python的绘图库开始进行实践。这一次孩子又是不知疲倦地自我探索,在电脑前一坐几个小时不喝水不起身的。作为父母的我在旁边都不得不感慨:哪有什么注意力问题,但凡是孩子的兴趣所在,他们都能向你展示什么叫专注。

 

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有了Python绘图的成功体验,孩子主动提出要深入学习。于是我给她找来一本非常浅显的Python入门书,让她自己跟着书去琢磨。这下她更全面地体会到了做编程并不仅仅是写代码,还包括了无数个解决问题的过程。

 

她知道了怎么安装Python环境,怎么使用代码编写笔记本,怎么下载安装各种应用库。当中有一个包在安装时反复出错,我们就一起来学习阅读出错信息,然后去用排除法确认问题出在哪里。经过两天的不断尝试,当她终于把软件包安装成功时,那种成就感带来的快乐,我相信对她而言,一定是刻骨铭心的。

 

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后来她又学着利用Python做了一个微信聊天机器人,不亦乐乎地找各种微信好友用这个机器人代她聊天,小机器人就像Siri一样自如地跟朋友一句一句地对话,让她真实地感受到了人工智能的魅力所在。

 

可以发现,这个学习过程的起始阶段基本上回避了记忆编程语言的代码和语法,更多地就像使用Scratch编程一样,去把指令积木进行组合。或者你可以想象,一个一个的Python包就像是乐高的一块一块积木。拿到积木的人首先考虑的一定是怎么搭建而不是积木的材质和原理,而我们今后在各自专业领域的编程基本上也属于软件包的逻辑搭建,而非全部从零开始写。

 

这就是Python给软件编程带来的革新,这就是Python在短短几年里就能位居第一的原因,这就是开源文化带来的深刻变化。这些话并非是为Python写的广告软文,而是让我们去思考为什么儿童需要,并且能够去学习编程、接触Python这样的语言。

 

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图片来源:Hitesh Choudhary

 

Python爬升得如此之快,但并非所有的老资格码农都有热情去重新学习这门编程语言,从而切换到新的研究领域。况且,Python最擅长的大数据、人工智能领域,对抽象思维能力和数学建模能力要求极高,很多人是无法胜任的。这也是很多不具备强大的逻辑思维能力、不及时进行知识更新的软件工程师遭受职业危机的根本原因。

 

眼看着google研发出了比医生更能准确检测肺癌征兆的机器人,眼看着昔日的巨人IBM深陷泥潭股价腰斩……这些发生在我们身边的抑或是发生在太平洋彼岸的故事无不在启示:

 

  • 任何一个希望进入未来前沿领域的人都不能忽视编程,但编程真的不是写两行代码;

  • 儿童编程的重点不在记忆那些抽象的概念上,比如变量,比如字符串和字典;

  • 儿童学习编程的重点在于培养编程思维、学会分解问题、学会将现实世界的问题抽象成数学模型。

儿童学习编程就好像学习音乐,在音乐中锻炼了乐感,在编程中锻炼了逻辑。Hello World,Hello Kids!祝我们都正确认识并爱上编程。

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